Apple iPod, или занимательная история семейства популярных плееров

09.11.2005        просмотров: 3961        Автор: Генератор





Apple iPod: ты помнишь, как всё начиналось??? С момента появления первого персонального плеера прошло уже около четырёх десятков лет. Cначала это были кассетные Walkman, затем к середине 90-х годов прошлого века появились первые Diskman, а дальше ветви дерева персональных устройств для воспроизведения музыки начали разрастаться все быстрее и быстрее. 

Одним из основных стимулов к развитию отрасли стал новый формат хранения аудиоданных - MPEG1 Layer 3, более известный как MP3. Этот формат позволил хранить звуковую информацию, сжатую в десятки раз и открыл простор для новых разработок в области плееростроения.

В первую очередь, разработчики старались увеличить количество информации, помещающейся в устройстве, - никому не нравилось носить с собой несколько кассет или дисков. Естественными были и тенденции к снижению размеров и веса устройств - чем меньше и легче плеер, тем удобнее. Ну, и конечно, огромное значение имела продолжительность автономной работы.

Cейчас на рынке представлены десятки разновидностей плееров: кассетные, дисковые, дисковые с возможностью воспроизведения сжатых файлов (MP3 и других), с картами памяти в качестве носителя информации (CF, SD, MMC), с Flash-памятью. Венчают это многообразие плееры с жестким диском в качестве хранилища данных. Одним из пионеров HDD-плееростроения стал в своё время Apple iPod. С тех пор он прочно держит пальму лидерства в своём классе.                         

                                          

Белоснежный корпус с хромированной задней стенкой, минимум элементов управления (колесо и 5 кнопок - одна в центре и четыре по окружности) и большой легко читаемый экран (5,2 см по диагонали, 160х120 точек) с белой подсветкой - дизайнеры Apple постарались сделать первый iPod простым и привлекательным.

                                                             
Что же отличало первый iPod образца октября 2001 года и выделяло его из множества подобных ему устройств:
  • жесткий диск размером 5Гб, вмещающий около 1000 песен (при битрейте 160кбит/сек)
  • возможность воспроизводить сжатые и несжатые файлы - wav, aiff, mp3, AAC (cледует отметить, что Apple первой начала внедрение формата AAC, превосходящего популярный MP3 формат по качеству звука, полученного после сжатия)
  • удобное управление за счет вращающегося колеса и расположенных по окружности и в центре колеса управляющих клавиш
  • удобное перемещение по меню (броузер), возможность гибкой сортировки песен (исполнитель, автор, альбом, жанр, алфавитный порядок, название плейлиста)
  • высококачественные ЦАП и 60мВ усилитель звука
  • качественно реализованный эквалайзер с набором готовых предустановок
  • высококлассные наушники
  • выносной пульт управления
  • перспективный порт FireWire со скоростью передачи данных до 400Мбит/с для синхронизации и зарядки встроенного аккумулятора (в том числе зарядки от компьютера)
  • 12 часов автономной работы благодаря литий-полимерному аккумулятору
  • небольшие для плееров этого класса размеры (компания Apple первой начала использование жестких дисков формата 1,8" в плеерах, до появления iPod такие диски устанавливались только в субноутбуки)
  • встроенный органайзер, включающий в себя адресную книгу с возможностью синхронизации с адресной книгой компьютера, календарь с оповещением о назначенных событиях (будильники) и часы с возможностью изменения временной зоны
  • встроенная игра - классческий “арканоид” - простая игра, способная затянуть игрока на несколько часов
  • и, конечно, же возможность использования его в качестве внешнего накопителя для любой информации, вплоть до загрузки с него операционной системы.
           iPod имел выход на пульт управления и наушники (3,5мм миниджек с дополнительными наружными контактами для пульта), стандартный 6-контактный порт FireWire и переключатель блокировки клавиш. Наушники можно было подключать напрямую или через пульт. Помимо пульта и наушников в комплект входили чехол с клипсой на пояс, FireWire кабель и блок питания для автономной зарядки.

Размеры первого iPod составляли - 100x62x18 мм, вес был всего 184 грамма. Первый iPod был доступным только пользователям компьютеров Macintosh, оснащенных портом FireWire. Он работал с появившейся незадолго до него программой iTunes и мог синхронизироваться по плейлистам или вручную. В качестве файловой системы использовалась HFS, причем, с первых iPod можно было даже загружать компьютер. Пользователям PC оставалось только завидовать...

Впрочем, это упущение было довольно быстро исправлено - следующая версия iPod, появившаяся спустя полгода после выхода первого, уже включала два варианта - iPod for Windows и iPod for Mac OS. Внешних изменений второе поколение iPod не претерпело. Однако файловой системой iPod for Windows стала FAT32. В комплекте с плеером вместо iTunes шла программа Jukebox for Windows, которая призвана была заменить iTunes. Стоит заметить, что любой iPod этого поколения легко превращался из одной версии в другую.

Помимо этого новые iPod получили сенсорное колесо прокрутки вместо механического и стали доступны в версиях 5Гб, 10Гб и чуть позже 20Гб. Последний стал толще на 3 мм за счет большей толщины нового 20 гигабайтного диска. Разъем FireWire остался прежним, но получил защитную крышку, предохраняющую его от попадания грязи или влаги.

Вскоре после этого была создана первая версия программы iTunes для Windows - теперь и пользователи PC смогли насладиться удобством работы и синхронизации музыки c iPod.

Время шло, популярность iPod росла и вот, спустя еще полгода, появилось третье поколение iPod - более тонкие, легкие, емкие, удобные и функциональные. Их отличало новое более округлое эргономичное исполнение корпуса, управляющие кнопки были вынесены отдельно от колеса и получили свою подсветку. Разъем FireWire был перенесен в нижнюю часть корпуса и заменен на универсальный плоский многофункциональный разъем с резиновой заглушкой, разъем для пульта вынесен отдельно от разъема наушников. В меню добавили еще три игры, возможность хранения текстовых (и голосовых) заметок.

                                                       
И еще одна характерной особенностью выделялся новый iPod - благодаря конфигурации портов и обновленной версии программного обеспечения, плеер получил возможности синхронизации через широко распространенный на PC порт USB 2.0, которым оснащаются все современные компьютеры, а также подключения массы дополнительных устройств, о которых расскажем в конце этой статьи. Опционально можно было приобрести комбинированный USB+FireWire кабель и передавать данные через него - для компьютеров без FireWire.

Третье поколение iPod включало в себя модели с дисками 10, 15 и 30 Гб. Прошло еще полгода и линейка "поправилась" до 15, 20 и 40 Гб соответственно - производство жестких дисков не стояло на месте. Но одной зарядки аккумулятора в iPod третьего поколения хватало максимум на 8 часов. Это объяснялось переходом на более тонкие батареи - чем-то ведь приходилось жертвовать в пользу уменьшения габаритов.

iPod mini идёт в массы!..

Но и на этом разработчики и дизайнеры Apple не остановились. В начале 2004 года был анонсирован новый iPod mini. Этот плеер был меньше своих предшествующих собратьев на сантиметр в ширину и высоту, по толщине составлял около двух третей от 20-ти гигабайтного iPod и имел диск объемом 4 Гб. Дизайн также сильно отличался - iPod mini стал цветным (среди вариантов его исполнения значились: голубой, розовый, зеленый, серебряный, золотой).

                                          
Управляющие элементы были снова изменены в пользу уменьшения размеров - кнопки теперь оказались не где-нибудь, а на самом колесе (ClickWheel). Внутри это был все тот же iPod, только диски в нем использовались уже другого формата. Плеер поставлялся уже с двумя кабелями - USB и FireWire. Теперь появилась возможность не только синхронизации по USB, но и зарядки аккумулятора. Спрос на iPod mini оказался настолько большим, что, например, в Россию официальная поставка началась только спустя четыре месяца после официального старта продаж и еще долго после этого iPod mini оставлся дефицитным товаром.

iPod ClickWheel

Но время идет, и вот в середине 2004 года Apple обновляет и обычный iPod. Теперь это уже четвертое поколение, получившее кодовое название iPod ClickWheel. Да, управление, разработанное для iPod mini, практически всем пришлось по вкусу, и все iPod теперь имеют кнопки на колесе прокрутки. Объемы жестких дисков - 20 и 40 Гб.

                                                              

Но и это еще не все изменения. Теперь iPod начал поддерживать еще два формата музыки. Первый - собственная разработка компании Apple - Apple Lossless Codec, позволяющий (как и следует из названия) сжимать звуковой поток без заметных потерь качества. Второй - Audible - формат, широко использующийся для хранения и продажи электронных аудиокниг. Чевертое поколение также имело возможность зарядки от USB и комплектовалось двумя кабелями так же, как и iPod mini.

Ну, и еще одна модель четвертого поколения заслуживает особого внимания - iPod U2 Edition. Это стандартный 20-ти гигабайтный iPod, но в черно-красном исполнении, выглядит несколько шокирующе на фоне светлых тонов остальных iPod. На обратной стороне корпуса красуются автографы музыкантов U2, а в комплект в качестве дополнительного бонуса вложен купон на приобретение музыки через интернет-магазин Apple Music Store.

                                                           

iPod Photo: не только музыка..

Казалось бы, больше удивить нечем? Ан-нет! И вот появляется iPod Photo, оборудованный цветным экраном с возможностью воспроизведения до 65 тысяч цветов, со встроенными дисками объемом 40 и 60 Гб и батареей, обеспечивающей до 15 часов автономной работы, с возможностью демонстрировать слайдшоу под музыку непосредственно с iPod на бытовую теле- и видеоаппаратуру при помощи кабеля S-Video. Теперь можно не только хранить на нем фото, но и просматривать их на встроенном или внешнем экранах. Это еще одно достоинство устройства, существенно упрощающее демонстрацию изображений даже там, где нет компьютера.

                                                          

iPod Shuffle: меняем концепцию...

И еще одна новинка - первый Flash плеер от Apple, названный iPod Shuffle... размером с пачку жевательной резинки емкостью 512Мб или 1Гб. Он несколько выбивается из концепции iPod, поскольку в качестве носителя информации в нем выступает Flash память, но основная идея осталась прежней. Нет экрана, нет прокрутки, нет пульта, нет органайзера, часов, календаря, эквалайзера, игр, заметок...

                                            

Но есть все тот же высококачественный и естественный звук, все та же простота управления, и совмещение хранения музыки и данных - теперь как на обычном Flash Drive. Название Shuffle тоже, простите за каламбур, не случайно. На всех iPod присутствует возможность воспроизведения песен в случайном порядке, но для iPod Shuffle - это основной способ работы. И далеко не самый худший. Ведь составление сборников любимых песен присуще любому человеку, а случайность выбора при воспроизведении для многих людей делает процесс прослушивания более привлекательным. Ну, а если такой вариант не требуется, тогда воспроизведение идет в порядке составленного пользователем плейлиста.

iPod Nano...

Какая компания, в трезвом уме и здравой памяти, решит прекратить производство самого известного mp3-плеера в мире, который находится как раз на пике своей популярности? Конечно, Apple. Стив Джобс созвал своих топ-менеджеров и заявил: «iPod Mini больше нет. Представьте, что все ваше будущее зависит от нового плеера». Они представили и создали iPod nano.

                                            

Самое кардинальное изменение — замена громоздкого жесткого диска на flash-память (если быть точным, NAND). Похоже, компании удалось одним выстрелом убить сразу шестерых зайцев, ведь такая замена позволила:

  • Сделать плеер значительно компактнее — флеш-память не идет ни в какое сравнение с жестким диском;
  • Уменьшить риск сбоев и поломок, полностью исключив подвижные части в механизме плеера;
  • Сэкономить на аккумуляторе, ведь флеш-память потребляет значительно меньше электроэнергии, чем жесткий диск;
  • Увеличить скорость передачи информации;
  • Значительно снизить время на старт плеера («разгон» жесткого диска занимал несколько секунд);
  • Уменьшить до минимума время поиска композиции.
Какие же отличия у iPod nano заметит неискушенный пользователь? Плеер стал гораздо легче (42 грамма вместо 102) и компактнее (8.89 x 4.06 x 0.69 против 9.1 x 5.1 x 1.3 см), появился цветной дисплей, позволяющий просматривать фотографии и показывать изображение альбома во время его воспроизведения. Кроме этого, изменено расположение интерфейсов подключения — разъем для наушников перенесен вниз, теперь он располагается рядом с портом для подключения к док-станции. Вверху остался лишь переключатель блокировки «hold». Несмотря на свои крохотные размеры, плеер обладает полноценным «колесом управления» Click Wheel, как на традиционных iPod.

Еще более удивляет тот факт, что в nano используется такой же порт передачи данных на 30-пин, как и в «больших» iPod, что дает возможность использовать массу аксессуаров, созданных задолго до появления новинки.

Кроме того, Apple решила избавиться от FireWire-интерфейса подключения. Это позволило освободить немного свободного места и снизить себестоимость плеера. Вряд ли найдется много пользователей, недовольных этим решением — параметры скорости передачи данных через USB и FireWire практически одинаковы, но первый используется повсеместно. Да и зачем нужны два интерфейса подключения для столь небольшого устройства?

Особенно радует встроенная поддержка русского языка — все меню можно переключить на русский язык в настройках, плюс не должно быть никаких проблем с отображением русских названий композиций.

Но не обошлось и без ложки дегтя в бочке яблочного меда — через несколько дней после начала продаж появились нелицеприятные новости о nano, которые даже немного снизили курс акций компании. Их суть сводилась к двум дефектам: к бракованному дисплею и к чрезвычайно сильно царапающемуся корпусу, который, как жаловались пользователи, уже после нескольких дней использования покрывался царапинами настолько, что изображение на дисплее становилась размытым.

Apple достаточно быстро отреагировала на эти сообщения и официальный комментарий компании сводился к тому, что проблемы с самой матрицей имеют место быть в очень небольшой партии и любой бракованный аппарат пользователю заменят, а слухи по поводу появления царапин надуманы — используется такой же материал, как и в предыдущей серии iPod, который не вызывал столь бурных эмоций. На всякий случай компания все же посоветовала наиболее внимательным пользователям приобрести любой из многочисленных чехлов, представленных на рынке.

Технические характеристики:

  • Дисплей с диагональю 1.5", разрешением 176 x 132 пикселей, размер точки — 0.168 мм;
  • Время автономной работы: до 14 часов в режиме воспроизведения музыки и до 4 часов в режиме слайд-шоу;
  • Время зарядки: около 3 часов (1.5 часа для достижения уровня 80%);
  • Поддерживаемые форматы аудио: AAC (16 — 320 Кбайт/с), Protected AAC (from iTunes Music Store), MP3 (16 — 320 Кбайт/с), MP3 VBR, Audible (форматы 2, 3 и 4), Apple Lossless, WAV, AIFF;
  • Поддерживаемые форматы изображений: JPEG, BMP, GIF, TIFF, PSD (только Mac) и PNG;
  • USB-интерфейс подключения;
  • Размеры: 8.89 x 4.06 x 0.69 мм;
  • Вес: 42.52 гр.
iPod Video...

Итак, 12 октября 2005 р. в Сан-Хосе, штат Калифорния, CEO Apple Стив Джобс  представил новый iPod .

                                   

Основные изменения

Глядя на изображения нового плеера создается впечатление, что он гораздо шире своего предшественника, и, поэтому, менее практичен. Но это не так: ширина и высота плеера с точностью до миллиметра совпадают с габаритами iPod четвертого поколения. Apple даже удалось сделать плеер на 5 мм тоньше. Иллюзия избыточной ширины создается за счет увеличенного на полдюйма дисплея — его диагональ теперь равна 2.5".

В связи с этим даже слишком пустой кажется нижняя часть устройства, где расположен основной орган управления «Click Wheel» — в моделях предыдущего поколения ширина дисплея была примерно равна ширине Click Wheel, а теперь увеличен только первый. Вероятно, больший размер Click Wheel усложнил бы управление плеером.

Технические характеристики:

  • Дисплей с диагональю 2.5", разрешением 320 x 240 пикселей, размерами точки 0.156 мм;
  • Время автономной работы у 30 Гб модели: до 14 часов в режиме воспроизведения аудио, до 3 часов в режиме слайд-шоу и до 2 часов в режиме воспроизведения видео; у 60 Гб модели: до 20, 4 и 3 часов соответственно;
  • Время зарядки: около 4 часов (2 часа для достижения уровня 80%);
  • Поддерживаемые форматы видео: кодек H.264 с битрейтом до 768 Кбайт/с, разрешением 320x240, с частотой обновления до 30 кадров в секунду, базовым профилем до уровня 1.3 с аудио-кодеком AAC-LC, до 160 Кбайт/с, 48 КГц, а также стереозвук формата .m4v, .mp4 и .mov.
  • MPEG-4 c битрейтом до 2.5 Мбит/с, разрешением 480 x 480, с частотой обновления до 30 кадров в секунду, аудио-кодеком AAC-LC до 160 Кбит/с, 48 КГц, стерео-звуком формата .m4v, .mp4 и .mov.
  • Поддерживаемые форматы аудио: AAC (16 — 320 Кбайт/с), Protected AAC (from iTunes Music Store), MP3 (16 — 320 Кбайт/с), MP3 VBR, Audible (форматы 2, 3 и 4), Apple Lossless, WAV, AIFF;
  • Поддерживаемые форматы изображений: JPEG, BMP, GIF, TIFF, PSD (только Mac) и PNG;
  • Интерфейс подключения: USB + AV-выход на док-станции (кабель в комплект поставки не входит);
  • Размеры у 30 Гб модели: 10.41 x 6.1 x 1.1 см; у 60 Гб модели: 10.41 x 6.1 x 1.4 см;
  • Вес у 30 Гб модели: 136 грамм, у 60 Гб модели: 156 грамм.
Apple явно не стремилась сделать функцию воспроизведения видео основной — успех «музыкальных» iPod на лицо и изменить позиционирование новинки на рынке было бы крайне безответственно. В то же время, эта возможность обречена на успех по причине огромной популярности плееров и поддержки со стороны iTunes Music Store — крупнейшего интернет-магазина по продажам цифровой музыки.

Будут ли пользоваться спросом полнометражные фильмы, адаптированные для iPod — вопрос неоднозначный. С одной стороны, разрешение 320 x 240 пикселей, не столь длительное время работы от аккумулятора (до 3 — 4 часов в зависимости от модели) и небольшая диагональ дисплея вряд ли понравятся настоящим киноманам. С другой — имея в кармане 30 или 60 Гб памяти слишком велико искушение записать парочку фильмов.

Но здесь пользователя поджидает новая неожиданность — плеер не сможет качественно воспроизводить большинство фильмов в формате MPEG4 по причине слишком высокого разрешения, битрейта и возможной несовместимости кодеков. Поэтому сначала необходимо перекодировать видеофайл в специальный формат. Сама Apple уже 12 октября представила новый QuickTime Pro, поддерживающий возможности экспорта любого файла в соответствующий формат.

Правда, процесс этот быстрым назвать нельзя — на системе с тактовой частотой процессора 1 Ггц и оперативной памятью 1.25 Гб, процесс перевода обычного видеофайла DivX-формата в пригодный для iPod составил 1 к 10 (каждая минута видео кодировалась около 10 минут). То есть, полнометражный видеофильм будет кодироваться порядка 14 — 18 часов. Остается надеяться на то, что появятся новые приложения, которые смогут выполнять эту операцию более оперативно. Если же этого не произойдет, то Стив Джобс может спать спокойно — массового перевода собственной коллекции фильмов в формат для iPod не произойдет и можно зарабатывать огромные деньги на онлайн продажах.

Источник: HPC/ А.З.




Clip to Evernote

 




Смотрите также:








       




          Программы + файлыПрограммы + файлы

Поиск Поиск
Если не найдете то, что искали - задайте вопрос на Форуме или воспользуйтесь формой отправки сообщения.